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Freaks
La monstrueuse parade
Tod Browning
1932

Au cirque Tetrallini, le lilliputien Hans est fasciné par la beauté de Cléopâtre l'acrobate et délaisse la minuscule écuyère Frieda sa fiancée. Il vient d'hériter, Cléopâtre décide de l'épouser puis de l'empoisonner avec l'aide d'Hercule son amant et complice. Au cours du banquet, Cléopâtre provoque et insulte les invités. Ayant la preuve de la tentative d'empoisonnement, les phénomènes décident de venger Hans et Frieda.

« [...] Le film se déroule au milieu d'une atmosphère de Cour des Miracles où passent des avaleurs de sabres, des mangeurs d'étoupe, des femmes à barbe, des dames aux pieds préhensiles, des hommes squelettes des gentlemen à tête d'oiseau et des torses vivants. Cet humour déjà cruel devient fatalement tragique lorsque les monstres décident de se venger de Cléopâtre et d'Hercule, et quand, I'orage s'en mêlant, les éclairs laissent voir par éclipses un Pygrnée qui joue de l'ocarina, tandis que Johnny Eck, dont le buste vivant semble jaillir d'une chaise, caresse avec négligence son parabellum. La révolte des monstres prend alors la force des anciens mélodrames oubliés. Entre les roulottes du crime, c'est une panique de fin du monde. Il n'y a plus de place que pour cette grandeur dans l'effroi qu'atteint Hop Frog, d'Edgar Poe. » Paul Gilson

Film sans équivalent dans l'histoire du Cinéma, le chef-d'oeuvre de Browning s'articule autour et à l'aide de vedettes réelles du cirque Barnum, homme-tronc, femme sans bras, squelette vivant , soeurs siamoises ...

"Je vous avais demandé quelque chose de terrifiant... et je lai eu !"

Irving Thalberg

Freaks sera amputé de plusieurs séquences avant sa sortie, édulcoré, remonté, il ne dure plus que 64 minutes au lieu des 90 prévues. Censeurs, critiques, public, tous veulent la peau de ce film dérangeant. Il sera retiré de la circulation et cédé à un distributeur indépendant. L'échec de ce film devait profondément affecter Browning et compromettre sa carrière.

 

Réalisation

Tod Browing

Scénario

W. Goldbeck, L. Gordon, Al Boasberg, E.A. Woolf, D'après "Spurs" de Tod Robbins

Directeur de la photo

Merritt B Gerstad

Décors

Cedric Gibbons, Merrill Pye

Production

Irving Thalberg

 

Phroso

Wallace Ford

Vénus

Leila Hyams

Cléopâtre

Olga Baclanova

Roscoe

Roscoe Ates

Hercule

Henry Victor

Hans

Harry Earles

Frieda

Daisy Earles

Mme Tetrallini

Rose Dione

les "Rollo Brothers"

Edward Brophy, Matt McHugh

les soeurs siamoises

Daisy et Violat Hilton

les filles à tête d'oiseau

Elvira et Jenny Lee Schlitze

Snow l'hermaphrodite

Josephine Joseph

l'homme-tronc

Johnny Eck

la Vénus de Milo

Frances O'Connor

l'Homme-squelette

Peter Robinson

la femme à barbe

Olga Roderick

la femme-cigogne

Elizabeth Green

le torse-vivant

Prinee Randiant

Koo-koo la femme-oiseau

Minnie Woolsey

le nain Angelo

Angelo Rossitto

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